SKINS (UK) : REPRESENTATION DE LA RELIGION DANS LA JEUNESSE BRITANNIQUE.

Skins est une série dramatique britannique pour adolescents diffusée sur E4 de 2007 à 2013. On suit la vie d’un groupe d’adolescents alors qu’ils se préparaient pour leurs A-Levels (équivalent du baccalauréat) dans la ville de Bristol. Dans les deux premières saisons de la série, nous avons un aperçu de la vie quotidienne du groupe composé d’adolescents de différents milieux qui luttent contre l’addiction, la sexualité à la recherche de leur place dans la société. Ils ont des problèmes avec les drogues, les fêtes excessives et la recherche d’un équilibre dans leur quête de croissance.

Skins dépeint remarquablement bien la vie d’un adolescent qui traverse diverses épreuves, ainsi que la présence, ou plutôt le manque d’influence des religions sur la vie des adolescents. Il n’y a pas beaucoup de références ou même un personnage qui représente ouvertement la foi chrétienne dans la série. Lorsque nous jetons un coup d’œil à leur vie familiale, nous sentons immédiatement que la religion n’a pas d’influence dans les différents foyers dans lesquels nous entrons. Il y a un désintérêt évident à montrer la foi chrétienne qui fait partie de la culture britannique, comme s’il était déjà acquis qu’elle fait partie de l’identité des personnages. Pour être tout à fait juste, Skins n’est pas une série sur la religion, mais une série sur l’identité et la construction de l’identité chez les adolescents. Ainsi, nous pouvons nous interroger sur l’importance de la religion dans la construction de l’identité.

Pourtant, l’un des personnages, à savoir Anwar (Dev Patel), est l’exception dans Skins. Anwar est un Britannique d’origine asiatique. Ses parents sont originaires du Pakistan et il a été élevé dans un foyer musulman. La série a adopté une approche différente de l’indifférence à la religion lorsqu’il s’agit de construire le personnage d’Anwar. Le jeune homme est un élément fondamental de son groupe d’amis, dont il semble être le boute-en-train et qui a tendance à faire la fête. Lorsque nous examinons son caractère, nous ne pouvons pas dire qu’en tant qu’individu, il se sent rejeté ou isolé à cause de ses croyances. Il est comme n’importe lequel de ses amis, il partage les mêmes difficultés dans sa vie sociale et il a la capacité de s’intégrer sans jamais laisser le public s’interroger sur son éducation ou son identité de jeune adolescent britannique. Anwar a reçu une éducation musulmane assez classique. Il affirme prier cinq fois par jour et craindre Allah. Pourtant, lorsqu’il sort avec ses amis, Anwar est une bête différente qui consomme de la drogue et de l’alcool pour s’amuser. Il a même des relations sexuelles avant le mariage. Quoi qu’il fasse, il est dépeint comme ayant une identité fragmentée, une facette qu’il montre à sa famille, l’autre qu’il affiche lorsqu’il est dans un contexte social avec ses amis. Il y a une séparation entre Anwar le musulman et Anwar l’adolescent.

Anwar priant après une soirée. Skins 1×02 ©E4

Nous avons finalement le sentiment que les scénaristes de cette série télévisée ont décidé d’opter pour une approche neutre de la représentation de l’Islam dans la jeunesse britannique. Avec Anwar, nous sommes confrontés au défi des immigrés de deuxième et troisième générations qui décident de pratiquer la foi et les coutumes de la culture de leurs parents dans un environnement qui ne leur semble pas compatible avec leurs valeurs. Anwar est un personnage auquel de nombreux jeunes musulmans britanniques peuvent s’identifier. Ils se sentent coincés entre deux cultures dans un environnement qui favorise l’intégration dans une société très différente de ce qu’est leur héritage culturel. Anwar est assez déchiré lorsqu’il s’agit de sa foi.

Les scénaristes de la série l’ont associé à Maxxie (Mitch Hewer), qui est son meilleur ami. Maxxie est gay et cela devient un sujet de gêne pour Anwar. Anwar n’est pas dépeint comme ayant des problèmes avec l’homosexualité en tant que telle, mais il la trouve incompatible avec sa foi sans jamais la remettre en question. On retrouve là un personnage dont les croyances ont été inculquées par sa famille, et il représente assez bien la réalité de nombreux jeunes qui prennent leur religion pour acquise afin de ne pas contrarier leur famille. Dans le dernier épisode de la première saison, intitulé « Maxxie et Anwar », nous assistons à une dispute entre les deux meilleurs amis, Maxxie étant frustré par l’hypocrisie d’Anwar envers sa foi et, en fin de compte, envers ses amis. Le dédoublement d’identité d’Anwar est mis en lumière car il ne recule pas et n’accepte pas le fait que son meilleur ami puisse être gay. Lors d’une scène, la fête d’anniversaire d’Anwar, le père d’Anwar demande la présence de Maxxie qu’il aime beaucoup. Maxxie a décidé de ne pas assister à la fête tant qu’Anwar ne surmonte pas son hypocrisie flagrante. Trouvant difficile d’admettre à son père que son meilleur ami est gay, Maxxie aide Anwar à s’en sortir en le disant lui-même. S’ensuit une scène de tolérance où le père d’Anwar admet qu’il ne comprend pas l’homosexualité, mais qu’il cherchera l’aide de Dieu dans l’espoir d’y parvenir un jour. Mais il ne discriminera jamais personne pour son orientation sexuelle, dit-il.

Maxxie montrant son amitié à Anwar. Skins 1×06 ©E4

Il s’agit d’une position très importante prise par les scénaristes. Dans leur série dans laquelle ils ont pu montrer les difficultés rencontrées par les jeunes musulmans britanniques, ils ont décidé d’opter pour une approche modérée de l’Islam. C’est un choix audacieux, car l’opinion des musulmans britanniques concernant la légalité de l’homosexualité est assez accablante, comme le montre un sondage mené par ICM RESEARCH en 2016 qui a révélé que 52 % des musulmans britanniques n’étaient pas d’accord avec la légalité de l’homosexualité alors que seulement 18 % étaient d’accord avec cette dernière. Ainsi, même si les scénaristes ont opté pour une représentation modérée et optimiste de l’Islam au Royaume-Uni dans le dernier épisode de la série, il ne faut pas croire qu’il s’agit d’une représentation exacte de la communauté musulmane en Grande-Bretagne. En outre, dans la série, Anwar n’est pas victime de discrimination, à l’exception d’un épisode où la classe effectue un voyage scolaire en Russie. Anwar fait face à la discrimination à l’aéroport, lorsque les douaniers décident de procéder à une fouille corporelle en le soupçonnant d’être un terroriste. Cet épisode se déroule loin de la Grande-Bretagne et ne représente donc pas l’opinion générale de la population britannique sur les musulmans, mais il rejoint la perception générale et la discrimination dont sont victimes les musulmans en Europe.

Néanmoins, si l’on garde à l’esprit que cette série n’est peut-être pas une représentation exacte de l’Islam, le personnage d’Anwar dépeint tout de même fidèlement la réalité des immigrants de deuxième génération au Royaume-Uni, et surtout la réalité des jeunes musulmans au Royaume-Uni. Le thème de l’hypocrisie soulevé par les scénaristes est un thème important qui méritait d’être abordé. La série a très bien réussi à parler d’un problème auquel de nombreux jeunes musulmans sont confrontés : être complètement déconnectés de leur foi qu’ils doivent pratiquer de toute façon pour plaire à leurs parents. En dehors de leur foyer, cependant, les règles s’effondrent car ils semblent embrasser leur jeunesse sans être affectés par leur foi.  Nous devons également faire attention car la représentation d’Anwar ne représente pas la jeunesse musulmane en général. Anwar est une prise de position sur la représentation des musulmans, car nous avons un personnage qui a été élevé dans une famille de classe moyenne et dont le cercle social est composé d’amis et de connaissances non musulmans.

Skins a realisé un excellent travail en abordant les problèmes et les luttes auxquels les jeunes musulmans britanniques peuvent être confrontés en grandissant dans un cadre particulier qui n’est pas représentatif de l’ensemble de la communauté musulmane. En prenant le parti de représenter les musulmans modérés dans cette série, les scénaristes ont produit une réalité à laquelle beaucoup peuvent s’identifier. Malgré ses défauts apparents dans sa tentative de représenter la religion dans une série pour adolescents, notamment en matière de précision, Skins a brillamment relevé le défi de ne pas exagérer le sujet de la religion afin de toucher son public.

Erdem Ozgunay.

Photo en une : Skins ©E4

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